WE大会嘉宾介绍|Joel Dudley:老年痴呆因何而起?

文章正文
发布时间:2018-10-29 18:16

阿尔茨海默病,在不少文学、影视作品中你可能曾听过它的名字,或者你更熟悉“老年痴呆症”这个俗称。而实际上,它就潜藏在我们身边。随着老龄化的加剧,中国已经成为世界上阿尔茨海默患者数量增长最快和数量最大的国家,在电视新闻、朋友圈、微博中看到的走失老人也大都是阿尔茨海默病患者。

今年WE大会,我们请到了一位很特殊的医生——Joel Dudley。他凭借大数据和人工智能手段,致力于推动数字精准诊断与治疗,为阿尔茨海默病的治疗提供了全新的思路。

人类重大健康威胁,阿尔茨海默病

阿尔茨海默病是一种起病隐匿的进行性发展的神经系统退行性疾病。目前,典型阿尔茨海默病患者预期寿命为3至9年。在美国,该疾病已经成为了第六大人口死亡原因。2015年全年,阿尔茨海默病夺走了全美超过190万人的生命。在阿尔茨海默病晚期,患者日常生活无法自理、大小便失禁、缄默、身体僵直,不仅患者要承受巨大的痛苦,其治疗、看护工作也变得十分艰巨。

目前,我国阿尔茨海默病患者就诊率非常低,绝大多数患者和照料者都将其临床特征误认为是正常的衰老现象。根据美国相关机构调查研究表明,如果不接受任何医学治疗,阿尔茨海默病的死亡风险率将会升高18%左右。

↑中国平均每天有1370名老人走失,他们大都罹患阿尔茨海默病

那么,如何才能识别出阿尔茨海默症呢?阿尔茨海默病临床特征主要表现为记忆障碍、失语、失认、执行功能障碍、人格和行为改变等。简单来说,阿尔茨海默病和正常衰老良性健忘是有很大区别的:良性健忘,通常是“忘带钥匙”、“忘记拔插座”等短期记忆减退,而阿尔茨海默病往往会出现很多短期性或长久性记忆的遗失,例如把几年前自己经历的重大事项都忘记了,以及计算能力的下降,久而久之还会出现一些性格和人格方面的变化。

然而,所有的医学治疗、护理手段都只能延缓阿尔茨海默病进程,却并不能治愈或逆转其进展。关于其成因学界也是众说纷纭,目前认为可能的因素有家族患病史、躯体疾病(如甲状腺疾病、抑郁症等)、化学物质摄入、头部外伤等。通过对其成因的进一步研究,有可能找到更有效的治疗药物和方法。

“病毒感染”? Joel Dudley或利用大数据发现阿尔茨海默病新元凶

今年6月,美国西奈山伊坎医学院 Joel Dudley 博士及其团队在Cell旗下的Neuron上发表了一项研究,他们利用大数据的方法,为一种非学界主流的“病原体假说”提供了新证据,阿尔茨海默病或许的确与病毒感染有关。“我想要找到治疗阿尔茨海默病的新药物,但是我找到的只有这些蠢蠢的病毒。”Joel Dudley 幽默地解释道。

在这项研究中,Dudley 团队将322个健康捐献者与622个阿尔茨海默患者大脑样本进行DNA、RNA的对比分析。研究发现,健康人与患者的基因表达方式并不相同,而导致这种不同的,似乎是病毒感染。于是团队继续往下深挖,探索病毒类型与阿尔茨海默病之间的关系。随即,他们发现人类疱疹病毒(HHV)6A 与 7 能影响诸如BACE1、PSEN1、APBB2 等经典“阿兹海默病基因”的表达,其病毒水平与阿尔茨海默病症状呈现正相关。

↑病毒感染可能与阿尔茨海默病发病密切相关

那么人类疱疹病毒(HHV)6A、7究竟是什么呢?原来,人类疱疹病毒非常多样且十分常见。以HHV1和HHV2为例,已经感染过数十亿人,它们是导致唇部疱疹的元凶;HHV3疱疹病毒则让你长出可怕的水痘……在Dudley团队研究中扮演关键角色的HHV 6A和HHV 7则感染过绝大多数新生儿并使得部分新生儿出现婴儿玫瑰疹。团队同时发现HHV6A、HHV7人类疱疹病毒对于阿尔茨海默病具有特异性,即相较于其他神经退行性疾病,只有阿尔茨海默病患者大脑中才拥有超过载量的该类型疱疹病毒。

针对这一发现,很有可能为停滞不前的阿尔茨海默病药物制造带来新的曙光。目前在阿尔茨海默病新药开发领域,其失败率高达99.6%。此前的研究表明,患者大脑中存在的β淀粉样蛋白斑块使其出现阿尔茨海默症,所以药物的开发方向通常致力于消除这种斑块。如果Joel Dudley 的研究被确证,那么这些斑块很有可能是大脑对于病毒感染的“应答”,药物开发便能够从“慢性病毒感染”入手,寻找到新的方向。

Joel Dudley:能“九门功课同步学”?更能用精准医疗改变人类未来!

在被问及关于阿尔茨海默病的研究时,Joel Dudley 曾谦虚地表示自己并不是什么阿尔茨海默病专家,只是个“玩儿大数据的”。相信你和小WE姐一样好奇,Joel Dudley 到底是怎样一位科学家,竟会在阿尔茨海默病方面获得如此重大的发现?

Joel Dudley 拥有亚利桑那州立大学微生物学学士学位和斯坦福大学生物信息学博士学位。生物信息学,简单来说是通过计算机技术进行生命科学的研究,需要有数学、编程、大数据、生物学等方面极强的综合能力。

今年3月,Joel Dudley被任命为西奈山卫生系统(MSHS)精准医疗执行副总裁。精准医疗建构在基因测序技术、生物信息、大数据科学等众多学科交叉应用之上,是非常新颖与前沿的医学模式和医学概念,从业专家们需要具备非常扎实的多学科功底和交叉学科综合运用能力。

所以,说 Joel Dudley 是一位天才级的科学家也完全不为过。

Joel Dudley 一直致力于推动精准诊断与精准治疗。除了阿尔茨海默病方面的发现,他还曾带领团队建立了 DeepPatient 深度学习网络,基于大数据实现了肝癌患病预测、精神分裂症诊断等医学艺术;今年8月,他们又开发了一种全面的RNA、DNA测序平台,能够帮助癌症晚期病人精准选择最佳治疗药物……Joel Dudley及其团队正在一点一滴地实现人类精准医疗的美好未来。

11月4日,Joel Dudley 将莅临腾讯WE大会现场,我们将一睹这位跨越多学科的天才级科学家的风采,并进一步了解精准医疗方面的前沿探索。

文章评论
—— 标签 ——
首页
评论
分享
Top